APUNTILLOS SOBRE TONGA

Tonga

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Que pasa con Tonga?

Una muy buena amiga decidio visitar Tonga porque en la sala de espera del aeropuerto solo esperaban Tongueses, mientras que las salas de espera de las terminales para ir a otras islas del Pacifico, estaban repletas de blancos rositas con camisas de flores.

apuntillo4Soy un copion y creo que algún dia me matara la curiosidad. Por ambas cosas decidi visitar este pais.

En Tonga a nadie le importa un comino que hagas o dejes de hacer turismo. No estan pendientes del extranjero.

Tonga esta pendiente de Tonga.

Gracias a eso he conocido parte de un país del Pacifico Sur y no “la postal de una isla del Pacifico sur”.

apuntillo3Pero esta actitud como todo en la vida tiene dos vertientes, la buena y la mala.

Tonga me ha mostrado el Pacifico de esas miles de islas que no salen en los Documentales de la BBC, donde sus habitantes solo pueden mirarse a si mismos, ya que aunque el reino del televisor, el ordenador  o el móvil impere, lo constante, lo único realmente visible, donde encuentran su  reflejo es en la inmensidad del mar que les rodea, que les retiene.

apuntillo1Tonga me ha mostrado lugares tan maravillosos como el de la foto de al lado, pero muy poco conocidos.

Playas realmente hermosas, salvajes, pero impracticables para el visitante. Un orgullo de raza que hace de sus habitantes seres hoscos, pero que se deshacen al mostrar la hospitalidad que caracteriza estas tierras. Una historia imposible de encontrar en otros paises de estas latitudes que usan para ensalzar el pasado, pero que les hace vivir mirando a lo que fueron y no a lo que podrían ser.

apuntillo6He encontrado una sociedad cerrada en sus tradiciones que aunque muestren como propias, vinieron de fuera y les delata demasiado abiertos al poder de la metropoli. Su extremo Cristianismo fue introducido por occidentales hace tres siglos.

Las reuniones para tomar decisiones que se observan en otros pueblos como el Samoano, se han sustituido por  homilías. Si, se visten con los pareos de rafia típicos del país, pero unicamente para ir a misa los domingos. Y estan perdiendo un idioma ancestral en pos de un Ingles “Universal”.

Dualidad que caracteriza a los países del Pacifico que estoy conociendo, tambien presente en este país “nunca colonizado”, pero rodeado de la gigantesca ultima gran colonia.

La Gran colonia del Pacifico.

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REINO DE TONGA 2. Isla de Eua

TONGA Isla de Eua.

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Sali de Nukualofa, la capital de Tonga en la isla de Tonga tapu, hacia una pequenha isla a tres horas en barco, llamada Eua.

El puerto
El puerto

No parecía un sitio para hacer nada en especial, pero quería conocer algo fuera de la isla principal. El ir a Vavai la otra isla importante del archipiélago, suponía, gastar un dineral en un avion o tener que estar una semana en la isla esperando al ferri. Solo hay uno semanal que comunica las dos grandes islas. Elegi esta opción como opción intermedia.

Un apunte. En Vavai entre julio y agosto puedes bucear o hacer esnorkel con ballenas. Aunque no les haga ninguna gracia a los ecologistas debe ser una experiencia impresionante. Y lo siento pero prefiero esto a lo que hacen los Japoneses.

El viaje fue apoteósico. Salimos con marejadilla pero llegamos a mar gruesa o arbolada, no lo se. El cascajo que nos llevaba debía de estar muy acostumbrado. Pero sobre todo la gente. Se descojonaban mientras entraba todo el mar por la borda. Yo cantaba:  “Boga, boga cascajito. Boga, boga hastael puertito”. No soy creyente, algo tenia que hacer.

Hideaway
Hideaway

Tengo que mencionar el hotel HIdeaway por que tanto Mati que lleva casi todo el peso, como todos sus companheros me acercaron un poco mas a Tonga. Gente adusta de pocas palabras pero directa, cumplidora y amable. Es un lugar muy agradable.

Otra cosa que me sorprendio es lo habituados que están a los desastres naturales y a volver a reconstruir lo que destruyen los tifones. Tanto en Samoa como aquí, no lo toman en consideración. Te hablan del hecho como algo que ocurre sin mas. Aquí en el hotel se veía la huella. Todo el frontal del terreno del hotel que da a la costa, fue arrasado y quedaban ruinas de edificaciones. Cuando llegue estaban acabando una nuevo mirador.

El pueblo
El pueblo

La isla es netamente agrícola, y es un pinhon, muy pequenha.

La aldea son cuatro calles. Me llamo mucho la atención que tuviera dos bancos y varios chinos, pero sobre todo que no estuviera sobrecargada de iglesias.

Tenia sus iglesias pero un numero, que yo asqueroso ateo, consideraria normal.

Un dia me dedique a todo el sur de la isla con una bicicleta. O algo parecido. Un tendero, cuando me vio con ella me pregunto: “Va a hacer montain bike? Y se rio.

Paseo en...
Paseo en…

Sin frenos, sin cambios, casi sin manillar, solo dos ruedas y un cuadro. Y menos mal que tenia sillín.

Pero me hizo el apanho. Me llevo a ver un arco natural y una bella playa, además del propio viaje que tuvo su aquel, compartido en varias ocasiones con abueletes que no había dios que les alcanzara. De hecho coincidi con un senhor y repetiendo lo que el hacia consegui llegar de nuevo al hotel. En las cuestas que el se bajaba y andaba yo igual o en el lugar donde se subia de nuevo a la bici, yo también.

Trabajos en las playas
Trabajos en las playas

Por la tarde me di una vuelta por la playa hasta el pueblo y vi como conseguían sacar la corteza de unas ramas de arbol, para luego tejer las faldas tradicionales que usan en los días especiales.

Despegan la corteza dejando en remojo los palos de madera bajo el agua del mar.

En la noche nos ponían videos de la coronación del rey y después reportajes.

Una noche fue muy curiosa. Pusieron seguidos, varios reportajes de la BBC sobre las islas del pacifico. Era muy curioso ver en televisión esos atolones de aguas turquesas, esas playas de arena blanca casi transparente, ese sol radiante, esas espesuras de selvas verde esmeralda. Todo grabado desde un helicóptero claro.

Los televidentes, la familia completa de Mati, murmuraban extasiados abriendo la boca.

portada22En “nuestra particular isla del pacifico” no había parado de llover en dos días, la selva te absorbia, te deshidrataba cuando caminabas por ella.

Los caminos están llenos de barro, a ciertas horas hay millones de mosquitos, las playas son muy bellas pero no aptas para banharse, casi todas son volcánicas y el suelo es de piedra muy cortante además de estar muy expuestas a la fuerza del mar, y los tifones son los que mandan durante gran parte del anho dejando patente su paso.

Aunque lo que realmente pasaba era que ninguno de nosotros tenia un Helicoptero.

REINO DE TONGA. Isla de Tonga Tapu

TONGA. Isla de Tonga Tapu.

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Me ocurrio como en Samoa, me costo mucho entrar en el pais. El viaje en solitario es lo que tiene.

Un poco de ciudad
Un poco de ciudad

Además Tonga en principio, es mucho menos acogedor que Samoa.

Aquí se palpa la vida islenha, la calma islenha.

Además es Domingo y nadie se mueve si no es para ir a la iglesia. Desaparece cualquier tipo de actividad. Hasta cierran el espacio aéreo, tampoco hay vuelos. Todos los comercios estan cerrados. Todo se paraliza para rezar.

En ese aspecto son ultracristianos y desde el poder monárquico lo promocionan.

En general Tonga vive en una eterna exaltación de la tradición y Dios.

Tambien es un pueblo muy orgulloso de su pasado, lo tienen verdaderamente presente y constantemente recuerdan no haber sido colonizados por ninguna potencia Occidental y por el contrario, haber sido ellos los colonizadores de Samoa y Fiji hace siglos.

Pesca tradicional
Pesca tradicional

Un ejemplo. Al lado del puerto en la misma ciudad, pude observar como dos pescadores pescaban de forma tradicional.

En el museo Nacional de Fiji en Suwa, había una apartado donde explicaban con fotos anhejas y pasadas por el tiempo, esa forma que estaba viendo en ese momento con mis propios ojos.

Fotos del museo
Fotos del museo

Las redes eran hojas de palmera entrelazadas en largas hileras sujetas con maderas haciendo un lazo. Al tener muy poca  profundidad la mayoría de estas costas, arrastrando las hojas de palmera se pueden capturar peces.

 

Tradición
Tradición

Otro ejemplo. En días importantes como el domingo, tanto hombres como mujeres, visten sus mejores galas que además son signo de prestigio. Son una especie de falda de corteza o de hojas de palma que ponen encima de los pantalones o de los pareos negros.

Mas ejemplos. Al no depender del turismo no le hacen demasiado caso, no te asaltan o te vuelven loco con ofertas. Te tienes que buscar la vida. Eso si cuando les preguntas son verdaderamente amables.

Sábado de mercado
Sábado de mercado

De carácter hosco, el Tongues vive por y para su comunidad, pero sin olvidarse de la hospitalidad.

Ademas cuando cruzas miradas o saludos en la calle, sientes franqueza y frescura, no recelo ni dobleces.

Es también muy agradable entrar en su tiempo lento y escuchar el domingo al atardecer las plegarias entremezclandose con la caída del sol.

Monumentos de la capital
Monumentos de la capital

Pocos monumentos puedes contemplar en la ciudad. La residencia de su majestad y la tumba de su padre y alguna iglesia del siglo pasado.

La capital es pequenha aunque tiene todo lo necesario.

Los pocos guiris nos reunimos en dos bares, un café colonial, muy ingles y un pub que esta enfrente, también muy ingles. En ambos te sacan los ojos, “del bolsillo”. Pero son agradables.

Monumento histórico
Monumento histórico

El primer dia de viaje me dedique al sur y al este.

Tarde toda la manhana en encontrar unos petroglifos que estaban delante de mis narices, pero que no se me ocurrio que fueran eso. Luego visite una especie de Cronwlech también datado de hace varios miles de anhos y no bien conocida su utilidad.

Comi en una preciosa playa guardada de las visitas inoportunas (no se libro de la mia) por un pequeño cementerio.

Cueva y piscina
Cueva y piscina

Era parte de un lugar privado donde podias banharte dentro de una cueva natural, entre estalactitas y estalacmitas.

Me cole, pero alguien llamo al duenho, después de conversar amablemente, pague el precio estipulado y me encendio la luz del interior para banharme en el agua que gota a gota durante anhos, había llenado las pozas.

El senhor como era domingo no podía trabajar, asi que dejo a cargo del cobro a los hijos. No esta la cosa para tonterías.

Cementerios
Cementerios

Los cementerios en Tonga son también curiosos. Son como los  nuestros, juntan los enterramientos en un mismo lugar.

En el caso de las poblaciones cercanas al mar, en la orilla.

Colocan en las tumbas las pertenencias del muerto, por ejemplo las colchas de las camas en unos casos o en el caso del amigo de la foto, sus mas viejas amigas las botellas.

Caminito de Triana
Caminito de Triana

Al dia siguiente me dedique a conocer el otro lado de la isla.

Cuando alquile el coche y les dije que por dos días, pusieron una cara extranha. La verdad que con un vehiculo no es necesario tanto tiempo, pero también de esa forma disfrute de ese tiempo lento islenhho. Llegue hasta la punta mas al norte de la isla, lugar en que una placa conmemora el encuentro entre el capitán  Abel Tasman y el rey de Tonga. Lo siento pero es uno de los lugares mas feos del mundo. Quiza en aquella época no.

Blue Holes
Blue Holes

Conoci de todas formas, un monumento natural del que se sienten orgullosos los Tongueses y no es para menos.

Ya vi este tipo de formaciones en Samoa.

Son acantilados de roca volcánica que por su particular forma y por tener numerosas cavidades, al chocar las olas con ellos provoca geiseres de agua a presión.

Dos Pelis
Dos Pelis

Y ciertamente los de aqui son muchísimo mas espectaculares, además de que la forma de terraza del acantilado crea unas piscinas en la parte superior, causadas por el agua que rebosa de las olas, realmente bellas.

Lo mejor es que lo veais en estas fotos y en el video.

Fotos del espectáculo
Fotos del espectáculo

El ultimo dia que estuve en Tonga me invite a un espectáculo musical con cena en un lugar junto a una playa preciosa.

Una experiencia curiosa.

El duenho del restaurante era el alma matter. Antes de cenar, nos canto un monton de canciones con su grupo de musica, hizo labores de pastor junto a su rebanho, que eran todos los camareros y cocineros, que luego resultaron ser los bailarines, nos presento a su mujer, dio las gracias al senhor antes de cenar.

Pelis del espectáculo
Pelis del espectáculo

Continuó como presentador del show de baile y música tradicional, y al mismo tiempo nos alecciono de lo valientes, fuertes, guapos y generosos que son los ciudadanos de Tonga. Ensalzo la magnificencia de su majestad y siguió alabando al senhor.

Muy completito y la verdad, agradable, bello y verdaderamente interesante.

Aunque parezca que estoy de guasa, no lo siento. Es como ocurrio y ciertamente me parecio atractivo y muy propio del pais.

Chinos del mundo...
Chinos del mundo…

Y como colofón, anhadir que lo que mas me impresiono tanto en Tonga tapu como en Eua, la siguiente isla donde estuve, es la presencia de Chinos.

Si, de los chinos del barrio igual que en espanha. No se por que aquí se me hacen mas raros, pero se han hecho, al igual que en el mundo entero, con todo el pequeño comercio.

CUENTECILLO DEL BUEN VIAJERO

Cuentecillo

cuentecillo

Hay dos formas de llegar a la zona norte de la isla: Atravesandola por el interior o rodeando una península por la costa.

En la bifurcación encuentro una senhora mayor que me hace senhas para que pare. En seguida me doy cuenta de que es un poco retrasada, por la forma de hablar, de expresarse. No hace falta saber mucho Samoano para percatarse.

Por no dejarle con la palabra en la boca, le pregunto por el proximo pueblo siguiendo la carretera de la costa, por donde me apeteceria ir. Ella me senhala la dirección contraria, justo de donde vengo y farfulla  algo en ingles sobre un rio.

Entonces me pide cinco talas.

Le digo que no. Por que tenia que darle cinco talas por nada?.

Se enfada y se va.

Arranco y continuo, hasta llegar al rio.

La carretera lo atraviesa tranquilamente por debajo y prosigue en la otra orilla a unos diez metros. La profundidad es como de medio metro y la corriente baja con fuerza. No veo nada claro ni el pavimento bajo el agua, ni que logre atravesarlo. El coche es un 2WD.

Lo siento, soy novato en esto de dar tumbos y es aquí donde me he enterado de lo que significa eso. Son coches con forma todoterreno sin serlo, mas altos, mas potentes y con la tracción en dos ruedas como los normales.

Me acuerdo de la escena de hace unos minutos.

¡Vaya con la tonta del pueblo!

Unos chavalilos que vuelven del cole, se paran junto a la ventanilla mientras estoy inmerso en mis cavilaciones: “Me doy la vuelta o arriesgo un poquito. Al fin y al cabo estoy de vacaciones”.

Los crios empiezan a preguntarme donde voy y que me pasa. Les comento mi dramática situación. Empiezan a cuchichear entre ellos y me dicen intentando esconder la risa que ese es el camino y que todo el mundo lo pasa, aunque uno de ellos me mira muy serio y me pregunta:

-Tienes mucho miedo?

– Un poco. – le respondo.

– Pues no pases y vete por el otro lado, me dice afirmando con la cabeza muy cabal.

– Me entra la risa a mi también y en español les digo que si me quedo encallado, ya se quien me va a ayudar.

Mientras gritan alborozados sin entender nada arranco y cruzo el rio.

Al fin y al cabo es un 2WD.

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APUNTILLO DEL BUEN VIAJERO V. Tatuaje Samoano

Tatuaje Samoano.

tatooEl Tatuaje es autoctono de estas zona del Pacifico. Casi todos los pueblos lo usaban para celebrar guerras, bodas bautizos y comuniones y todo tipo de eventos. Desde Nueva Zelanda a Fiji, pasando por Tonga y acabando en Samoa. Solo aqui, en Samoa, es donde he podido comprobar que el tatuaje sigue teniendo la importancia y el significado de antanho.

Tuve la grandísima suerte de poder asistir al acto creacion de tatuajes en uno de los hoteles donde estuve.

La acción de tatuarse no es una acción individual ni mucho menos. Normalmente se tatuan varios miembros de la familia a la vez. Tambien pueden llegar a tatuarse todos.

tattoo_motifsLos tatuados no eligen los motivos.

Es el artista tatuador el que los va creando sobre la marcha después de varias horas de conversación con la persona a la que va a tatuar.

Nunca habrá un tatuaje igual  a otro.

Dentro de la obra artistica (como todo el mundo la considera) que va llevar el individuo en el cuerpo, debe de ir impreso la familia, la comunidad, el individuo, todo.

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El genero es lo único que marca la diferencia de los tatuajes.

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Tatuaje de MUJER

No tienen nada que ver los tatuajes  de los hombres con los de las mujeres.

Los preparativos son largos e intensos.

El lugar donde se va a realizar es muy especial y sagrado. Se prepara cantando canciones durante todo el dia y en reunión todos los que van a participar, familiares y amigos.

Es como si impregnaran  alegría a la habitación.

Pregunte si las canciones eran religiosas y pusieron una cara muy rara, diciendome que no, que eran samoanas. Asi que eso descarta el contenido cristiano, aunque como dura tanto tiempo al final cantaban todo tipo de canciones.

tatuaje de hombre
tatuaje de hombre

Al dia siguiente comienzan a tatuarse y se sigue cantando.

El proceso puede durar semanas. En este caso, eran cuatro miembros de una misma familia y estuvieron los cuatro días que me aloje en el y continuaron cuando me fui.

El trabajo dura todo el dia, por la manhana tatuan a uno por la tarde otro y asi sucesivamente.

Los tatuajes son tan extensos que se tienen que hacer por partes y pasan días sin dormir, embadurnados en crema y abanicándose.

Las zonas donde se hacen los tatuajes son muy sensibles.

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El acceso de cualquier persona a la habitación donde se esta realizando tiene que ser aceptado por el cabeza de familia.

Hermanos y amigos acompanhan durante todos estos días a los miembros que van a ser tatuados.

Si te permiten asistir , existe un protocolo que sirve para todo el mundo.

No se puede llevar nada que cubra la cabeza, ni estar de pie, entras al lugar en cuclillas. Obligatoriamente tienes que sentarte con las piernas cruzadas, estar descalzo e ir tapado con el lavalava, que son los panhuelos que nosotros llamamos pareos y que usan tanto hombres como mujeres.

samoa_tatoo_1923Para hacer las incisiones se usa una especie de escalpelo de concha o hueso con varias medias y formas, todas punzantes claro.Se moja en la tinta, y es con lo que se hace la incisión en la piel, al mismo tiempo que se introduce la tinta en la epidermis.

Se golpea este artefacto, con una barilla gruesa a modo de martillo.

Se consigue asi el tatuaje hiriendo la piel, a base del martilleo continuo.

Lo mas sorprendente es el  es el ruido sordo bajo la música , que produce el martilleo de madera sobre madera de los instrumentos de tatuar. NI las musica ni las canciones ni el golpeteo dejan de oirse durante todo el dia y parte de la noche.

tatoo3Los extranjeros también podemos tatuarnos de esa forma pero con los mismos requisitos que usan para todo el mundo.

El tatuador unicamente hara el tatuaje si ve suficientes motivos o justificaciones para realizarlo, después de hablar con quien quiere tatuarse y saber las razones que le llevan a ello.

Y por supuesto sera el quien elija el motivo y el lugar.

No tengo ninguna foto del evento por que los guiris tenemos rigurosamente prohibido hacer fotos.